病毒的“前世今生”

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欲战胜病毒,必了解病毒。

病毒作为微观世界的生命体,透视其病之源、毒之理,破解其进化和传播机制,必须以科学技术为支撑。

图为病毒图片   军事医学研究院供图

它们很古老——
出现于生命起源早期,是地球上最古老最原始的“土著”。

它们很微小——
最大的病毒也只有一根头发直径的万分之一。

它们很简单——
基本都是“遗传物质(DNA或RNA)+蛋白衣壳”模式。

图为在武汉抗疫一线的军队医学专家组人员正在进行样本处理 军事医学研究院供图

它们很“脆弱”——
不能独立生存,需要找到理想的宿主来完成繁衍进化,一旦离开宿主,等待它们的只有死亡。

它们数量庞大——
全球仅水域中就蕴含超过10的30次方的噬菌体(感染细菌的病毒),如果将它们一字排开,总长度竟达2亿光年。

它们无处不在——
地球上凡有生命的地方皆有病毒的身影。

从海洋到陆地,从植物到动物、从细菌到真菌……甚至在人类基因组中,都包含有病毒基因组序列。

到底是什么原因造成的,迄今都还是待解之谜。

图为武汉抗疫一线的研究人员处理待解样本  军事医学研究院供图

庆幸的是,绝大多数病毒对人类不构成危害。

迄今为止只发现有14种烈性病毒严重威胁人类生命健康,如天花、流感、肝炎、艾滋、SARS、埃博拉等。

通常情况下,病毒只在特定种类宿主增殖和传播,难以从一个宿主向另一个宿主“迁居”。

当某些病毒突变累积到一定程度后,就能够成功跨越宿主种间屏障,在新宿主中增殖和持续传播,引起新宿主发病和死亡,进而可能引发疫情。

图为武汉抗疫一线科研人员正接收样本  军事医学研究院供图

检视当下疫情,新发突发传染病始终牵动全球神经。

建立和完善公共卫生体系是人类防控疫病的防御之策,从生态文明建设着手,实现人与自然协调发展、和谐相处才是治本之道。

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